sunnuntai 17. lokakuuta 2021

NYRKKEILYKEHÄN SATUPRINSSI YRJÖ PIITULAINEN/80

MUTTA EI KAHTA ILMAN KOLMATTA Lannistumatta edellisistä illoista päätti isäni järjestää 3.9.1950 Helsingin Messuhallissa vielä ammattinyrkkeilyillan, jossa hän myös itse nyrkkeilisi, kun joutuu näköjään sen joka tapauksessa tekemään. Tyylikäs mainos kertoi: AMMATTINYRKKEILYN HUIPPUJA SUURMAAILMAN TYYLIIN. ELIS ASK - GERARD LAURENT, Ranska YRJÖ PIITULAINEN - GINO MENOZZI, Italia, SULO GUSTAFSSON . EINO SALO, LEO LJUNBERG - ERKKI PIISPA. Mutta huolet eivät promoottorilta loppuneet, lehtien kysellessä: KUKA USKOO PIITULAISEN VOITTOON? Jaksaako yleisö kolmea iltaa? Uusi riita nyrkkiasiassa - amatööriotteluja uhkaa tappio! Sittenkinkö nyrkkiriita? Tänään aamulla kajahteli kumman kuuluisia tarinoita nyrkkeilyrintamalla. Amatöörit ovat synkistyneet. Vaikuttaa että heidän suunnittelemansa ilta, vastustajinaan itäisen naapurimme hirmuyksikkö, on hiukkasen ruvennut horjumaan. Syykö? PIITULAINEN on onnistunut loistavasti omien lippujensa ennakkomyynnissä. Nyt ovat amatöörit joutuneet vaikeaan välikäteen: hellittääkö suomalainen nyrkkeilyväki kukkaronsa nauhoja kolmena peräkkäisenä päivänä? Mutta vailla huolia ei ole PIITULAINENKAAN. Nyt on ERKKI PIISPA rikkonut kätensä niin pahasti, ettei sunnuntaisesta ottelusta tule mitään. Mistä mies tilalle? PIITULAINEN on kääntynyt ranskalaisten ja englantilaisten managereiden puoleen, mutta toistaiseksi saanut epäävän vastauksen. Ovat pelänneet omia holhokkejaan, koska vastustajana on juuri Ranskassa hyvän nimen saanut "Lekkeri" LJUNBERG. Valmis mies olisi PIITULAISELLA Ruotsissa. Hän on eräs loistavimpia amatöörejä ja harkitsee nyt siirtymistä ammattilaiseksi. Sopimus on PIITULAISEN puolelta selvä. Paperitkin on kirjoitettu. Mutta siitä puuttuu kuitenkin tämän ruotsalaisen nimi. Toivotaan, että allekirjoitus tulee. Kyllä silloin näkisimme tosi ottelun. ELIS ASK on hoitanut valmistautumisensa hyvin. Kellon tarkkuudella on hän elänyt viimeiset kuukaudet. Paino on pudonnut niin paljon, että ensi sunnuntainen vastustaja onkin jo höyhensarjan miehiä. Harjoitteluissa olen havainnut, että ASKIN nopeuskin on kehittynyt vanhan hyvän ajan malliin. Jos poika on saanut itseensä tarpeeksi iskukestävyyttä, tulee voitto. Mutta voi, jos kerrankin suojaus pettää, kyllä silloin on mettiäissurina lähellä. Mutta kuka uskoo PIITULAISEN voittoon? Taitaa se joukko olla aika pieni. Italian tyrmääjä MENOZZI on sellainen tuulimyllypoika, ettei kehässä ole ennen nähty. Kuusi ensimmäistä erää on yhtämittaista vauhtia. Ei hetkeksikään hän anna vastustajalleen rauhaa - mutta jos PIITULAINEN jaksaa tanssia nämä kuusi ensimmäistä erää, silloin voi sävelkin muuttua. Mutta kaikkihan on suurimmalta osiltaan - jos....

PIITULAINEN VOITTI PISTEILLÄ MENOZZIN JA SAI 4500 KATSOJAA Yrjö Piitulaisen ammattilaiskilpailut saivat 4500 ihmisen katsojakunnassa verraten hyvän kannatuksen. Varsin harvoin on onnistuttu saamaan niin hyviä ulkomaisia nyrkkeilijöitä kuin tällä kerralla ja kotimaisetkin ottelut menivät täydestä mukiin. Ammattinyrkkeily lienee saanut eilisen johdosta joukon uusia kannattajia. Eri asia sitten on, missä määrin ilta kannattaisi itselleen
järjestäjälle, joka ilmoitti, että hänen on saatava katsomoon juuri mainittu 4500, että ilta kannattaisi. Ihmeellistä kylläkään yleisö ei sanonut äänekkäämpää vastalausetta, vaikka SALON ja GUSTAFSSONIN ottelu ilmoitettiin ratkaisemattomaksi. Onhan ilmoitettu, että uusien kansainvälisten sääntöjen mukaan tasapeli on hyvin vaikea nyrkkeillä, koska tuomareiden piste-erojen. on oltava mahdollisimman pieni. Todellakin SALON ja GUSTAFSSONIN ottelu oli tasaväkistä luokkaa ja niin ollen tasapeli hyväksyttävä. Alkuottelussa LEO LJUNBERG ja VILLE SALMINEN ottelivat verraten vauhdikkaasti neljä erää, kunnes SALMISEN molemmat silmäkulmat aukesivat ja hänen itsensä ehdottama luovutus hyväksyttiin. PIITULAISELLA VAIKEAA! Kohta toisena suoritettiin ottelu YRJÖ PIITULAISEN ja italialaisen GINO MENOZZIN välillä. Jo alusta pitäen saattoi huomata, että italialainen  tulisi jäämään alakynteen, ellei hänen joku kovista lyönneistään pystyisi nukuttamaan illan promoottoria. Italialainen oli erittäin vaikeasti otettava vastustaja, joka sitoi yhtenään lähiottelussa. PIITULAINEN tuntui jo muutamaan otteeseen suuttuvankin, kun ei saanut iskua. Täydet kymmenen erää kuitenkin kuluivat ja PIITULAINEN julistettiin ylivoimaiseksi pistevoittajaksi. Tästä illasta muodostuikin isäni viimeinen ottelu ammattilaisena ja hän ripusti hanskansa naulaan 32:n ammattilaisottelunsa jälkeen, mutta vielä 1952 oltuaan STEPA SUVION kanssa valmentamassa Ruotsin nyrkkeilyn olympiajoukkuetta ja toimiessaan myös harjoitusvastustajana pojille Ruotsissa, kosiskeli EDVIN AHLQVIST vielä isääni takaisin nyrkkeilykehään, mutta tämä ei jaksanut enää innostua ajatuksesta. Nyrkkeily ei kuitenkaan koskaan jäänyt pois hänen elämästään, sillä myöhemmin hän toimi 6 vuotta Viipurin Nyrkkeilijöiden puheenjohtajana sekä veti samalla seuran harjoituksia ja sitten tulikin vielä mun nyrkkeily 10 vuotta. Vieä senkin jälkeen hän veti monta vuotta Helsingin Nyrkkeilyseuran harjoituksia, joten kyllä nyrkkeilyä on tässä perheessä riittänyt. Ja kun minäkin vedin 20 vuotta kuntonyrkkeilyä 10 vuoden aktiiviuran jälkeen tunsin jatkavani isäni viitoittamaa tietä lajin parissa perintönä.....

Kun nyt olen käynyt lävitse tämän isäni hienon, on pakko sanoa, loistavan nyrkkeilyuran ja on annettava tunnustus, isäni oli kyllä meidän perheemme mestari selvästi, mutta minulle se, että kun olin lukenut näistä otteluista ja kuullut isäni tarinoita niistä, oli minullakin mahdollisuus yrittää näitä samoja asioita. Tiesin jo aloittaessani, että rima on todella korkealla. Kuitenkin linkit niin monta kertaa kohtasivat toisensa, että se välillä tuntui kuin unelta, sadulta, joka kuitenkin oli tapahtunut. Kun ILMO LOUNASHEIMO arvosteli minua, ihan lempeäsi kyllä, eikä ensimmäistä kertaa, kirjoittaessani NYRKKEILIJÄN UNELMA kirjani, (olin tehnyt sen käsikirjoituksen jo 1978, joka julkaistiin sitten 2001), etten esitellyt siinä isääni kunnolla, toivon nyt tämän korvaavan sen ja haluan vielä loppusanoina lausua, olen kiitollinen ja onnellinen, olen saanut olla mukana nyrkkeilyssä, kokea voittoja ja tappioita, saanut tutustua nyrkkeilyn kautta, niin moniin ihmisiin nyrkkeily -ja muustakin maailmasta ja siitä olen myös kiitollinen - ETTÄ TUNNEN MYÖS NÄIN TÄNÄKIN PÄIVÄNÄ. Harri Piitulainen

NYRKKEILYKEHÄN SATUPRINSSI YRJÖ PIITULAINEN/79

YLLÄTYKSELLINEN ILTA LAPPEENRANNASSA Ei mennyt tämäkään ilta niin kuin promoottori oli suunnitellut, sillä illan tullessa pääottelija LEO LINDBERG kieltäytyi nousemasta kehään. Riita ottelupalkkiosta johti tähän tilanteeseen ja näin se sitten tuona iltana tapahtui. Promoottorit HAGMAN & PIITULAINEN olivat täksi illaksi panneet toimeen Suomen toiset ammattinyrkkeilykilpailut, jotka saivat yllättävän käänteen juuri ottelutilaisuuden alkaessa sen johdosta, että pääotteluun määrätty LEO LINDBERG kieltäytyi astumasta kehään. PIITULAINEN ei kuitenkaan asiasta hämmästynyt, vaan ilmoitti, että ellei yleisöllä ole mitään sitä vastan, hän itse asettuu pääotteluun norjalista EGIL WOLDIA vastaan. Olisi luullut, että Lappeenrannan oman suosikin poisjäänti olisi aiheuttanut valtaisat vihellykset, mutta aikaansaannoksena olivatkin suosionosoitukset.


Illan kuluessa suoritettiin ainoastaan kolme ottelua, joista ensimmäisessä kohtasivat uusintaottelun merkeissä VILLE SALMINEN ja ERKKI PIISPA. Varsin rajun yhteenoton jälkeen SALMINEN johti jo niin reippaasti, että yleisö odotti hänen selvää pistevoittoa, mutta sitten tapahtui tapaturma. Ottelijat löivät päänsä yhteen ja SALMISEN silmäkulma aukesi kolmen sentin matkalta aiheuttaen verenvuodon ja samalla ottelun keskeytyksen PIISPAN hyväksi. Illan toisessa ottelussa EINO SALON ja SULO GUSTAFSSONIN välillä oli rajuin ja todella näkemisen arvoinen. Kumpikin tiesi mahdollisuutensa. GUSTAFSSON kyttäsi tyrmäysmahdollisuutta, jota taas SALO yritti välttää ja hankkia pistevoittoa. Koskaan aikaisemmin eivät kaikki tuomarit suomalaisissa ammattinyrkkeilyotteluissa ole neljässä ensimmäisessä erässä merkinneet numeroita 20-20, mutta nyt siitä poikkeaminen olisi ollut vääryys. Viidennessä erässä näytti siltä, että SALO voittaisi ottelun ja hän saikin piste-enemmistön tässä vaiheessa. GUSTAFSSON kuitenkin vanhempana ja kokeneempana kuittasi sen kuudennessa lyömällä SALON nenän vuotamaan verta hänen uransa aikana toisen kerran. Se isku GUSTAFSSONILLE tässä  vaiheessa vaikutti niin paljon, että erä meni hänelle. Ottelu oli ratkaisematon, mikä oli yksimielinen päätös. EGIL WOLD - YRJÖ PIITULAINEN ottelu jo kohta ensimmäisen erän jälkeen kävi selväksi, että PIITULAINEN halusi vain leikkiä kissaa ja hiirtä häntä huomattavasti kevyemmän vastustajansa kanssa. Tuntui siltä, että hän olisi voinut tyrmätä WOLDIN millä iskulla tahansa, mutta PIITULAINEN tyytyi antamaan näytteen nyrkkeilytaidostaan. Viimeisessä erässä kehätuomari KULMALA keskeytti ottelun norjalaisen jo sitä ennen käytyä lattiassa pari kertaa ja PIITULAISEN jo siinäkin vaiheessa auttaessa vastustajaansa ylös. Yleisöä oli vain noin 1000 henkeä. Näin tuli isäni 31:des ammattilaisottelu käytyä hieman yllättäen ja aika lyhyellä varoitusajalla, mutta ura ammattinyrkkeilyn promoottorina takkuili vahvasti.


NYRKKEILYKEHÄN SATUPRINSSI YRJÖ PIITULAINEN/78

AMMATTINYRKKEILYÄ  LAPPEENRANNASSA  Keskustelu kääntyi nyt pakostakin Lappeenrannan Maneesissa huomenna kello 17.00 alkaviin Lappeenrannan ensimmäisiin todellisiin ammattinyrkkeilykilpailuihin, joiden vetonumerona on LEO LINDBERGIN ja KURT KRUGERIN tyrmääjän, EGIL WOLDIN ottelu. Haastateltavamme, joka on tilaisuuden toisena promoottorina, mainitsi, että hänen tarkoituksensa on antaa lappeenrantalaisille todella hyvää nyrkkeilyä. Esimerkiksi huomenna ensimmäisen ottelunsa ammattilaiskehissä suorittavan EINO SALON ja SULO GUSTAFFSONIN ottelu olisi ollut helsinkiläisillekin nyrkkeily-yleisölle haluttu. ERKKI PIISPAN 8.erän ottelu kokenutta VILLE SALMISTA vastaan on myös makupala, jonka lopputulosta on ennakolta mahdoton sanoa. PIITULAINEN mainitsi, että LINDBERGILLE oli tarkoitus saada vastustajaksi maailmankuulu tanskalainen WAD, joka oli jo lupautunutkin ottelemaan, mutta tälle oli myöhemmin lääkäri määrännyt 3 kuukauden ottelukiellon.
PIITULAINEN kertoi edelleen, että hänelle tarjottiin ottelua kesäkuun 1.päivänä Englannin mestaria EDDIE THOMASIA vastaan, mutta joka nyt kuitenkin jää. Samaten hänellä olisi ollut tilaisuus otella tämän kuun 28. päivänä Saksassa, jolloin JERSEY JOE WALCOTT kohtaa saksalaisen raskaansarjan nyrkkeilijän HEIN HOFFIN. Tästäkin - muuten erittäin hyvästä tarjouksesta - haastateltavamme kertoi luopuneensa. Kysymyksemme onko PIITULAINEN jättänyt jo uransa aktiivinyrkkeilijänä vastasi hän jyrkästi kieltäen, niinpä suunnitteilla onkin ensi syksynä laaja Ranskan kiertue, johon mukaan tulisivat lisäksi LINDBERG, SALO ja PIISPA. Periaatteessa on asia järjestyksessä jopa niin pitkällä, että Helsingin Messuhalli on jo varattujäähyväisotteluita varten. Ranskalainen suurpromoottori ja manageri BRETONNEL tuntee suurta mielenkiintoa suomalaisnyrkkeilijöitä kohtaan - varsinkin haastateltavaamme - ja viimeksi LEO LJUNBERGIN voitokkaan vierailun jälkeen - joten hyviä vastustajiakin on luvassa. Haastateltavamme kertoi vielä paljon nyrkkeilymaailman viimeisistä kuulumisista, mutta niistä toisella kertaa. Kerrottakoon kuitenkin eräs omalaatuisen hauska tapaus, joka on ainoastaan muutaman päivän ikäinen. PIITULAINEN oli järjestelemässä maaseutukaupungissa ammattilaistilaisuutta, kun hänen luokseen saapui nuori, terhakka naistoimittaja haastattelutarkoituksessa. Neitokainen oli kysellyt PIITULAISELTA ummet ja lammet ja lopuksi tiedustellut: "Ette kai te itse koskaan ole nyrkkeillyt", johon PIITULAINEN oli silmää räpäyttämättä vastannut: "Ettei hän kerta kaikkiaan voi kuvitellakaan mitään niin ala-arvoisessa ja kerta kaikkiaan kauhistuttavassa paikassa kuin nyrkkeilykehässä". "Senhän minä saatoin arvatakin" oli neitonen vastannut, "Muutenhan teillä olisikin nenä lytyssä ja kasvot rikkinäiset ja olisitte muutemkin toisen näköinen kuin nyt"!


NYRKKEILYKEHÄN SATUPRINSSI YRJÖ PIITULAINEN/77

AMMATTINYRKKEILYILTA LAPPEENRANTAAN 14.4.1950 Huonosti taloudellisesti onnistuneen Messuhallin ammattilaisillan jälkeen päätti isäni kokeilla Lappeenrantaa. Lappeenrannan Maneesissa 14.5.1950 kesän kynnyksellä järjestettäisiin ammattinyrkkeilyilta, missä hän ei itse nyrkkeile vaan toimisi vain promoottorina yhteistyökumppaninsa HELGE HAGMANIN kanssa. Lappeenrannan oma poika LEO LINDBERG tulisi siellä suorittamaan pääottelun norjalaista EGIL WOLDIA vastaan. Ennen iltaa Lappeenrannassa promoottori YRJÖ PIITULAINEN kertoi haastattelussa hieman tämän hetken nyrkkeilyasioitaan. ELIS ASKIN viimeaikojen huono menestys on antanut suurelle yleisölle aiheen pohtia, onko mestarimme jo elänyt parhaat vuotensa , sillä eihän tästä ollut kuin runsas vuosi kun ASK oli maineensa kukkuloilla, voittaen mm.  CHARLES RILEYN ja MIGUEL ACEVEDON. Tämän jälkeen onkin ASKILLE koitunut enemmän vastoinkäymisiä kuin menestystä. Miten on tilanne nyt? Onko ASKILLA vielä mahdollisuuksia? Lehtemme kääntyi eilen yllä olevien kysymyksin parhaillaan Lappeenrannassa vierailevan mestarinyrkkeilijämme YRJÖ PIITULAISEN puoleen.
ELIS ASK ja promoottori YRJÖ PIITULAINEN
ASKIN ura ei ole lopussa. Hän on vasta 24-vuotias, joten hänellä on vielä kaikki mahdollisuudet edessään, vastasi haastateltavamme kysymyksiimme suoralta kädeltä. Suurimman syyn ASKIN viimeaikaisiin heikohkoisiin esityksiin luulisin olevan ennen kaikkea siinä, että hän on löysännyt entistä tavattoman lujaa ja vaativaa harjoitteluaan. On puhuttu paljon, hänen siirtymisestään kevytsarjaan, mutta en usko, että se sittenkään on kovinkaan paljon merkinnyt. Loppujen lopuksi uskon näiden kahden viimeisen tappion tehneen pojalle vain hyvää. Kunhan ASK, vain vapautuu jokapäiväisistä huolistaan ja arkipulmistaan sekä ottaa harjoittelun vakavin ottein näemme hänessä jälleen entisenlaisen kissamaisen nopean, raudanlujan ja päämäärästään tietoisen taistelijan, jolle tiet titteliotteluihinkin ovat avoimet. Tämän jälkeen YRJÖ PIITULAINEN kertoi omakohtaisesti havainneensa nyrkkeilyurallaan miten arvaamattoman suuresta merkityksestä ruumiillinen työ on aktiivinyrkkeilijälle. Hän huomautti, ettei ainoastaan harjoittelu - vieläpä tiiviskin - riitä, vaan ettei päämäärästään tietoiselle, riittävästi harjoitelleelle nyrkkeilijälle mikään ole niin terveellistä kuin raskas ruumiillinen työ. Esimerkkinä hän mainitsi oman viimeisen Ranskan matkansa, jolloin oli tuntenut itsensä jo henkisestikin alakuntoiseksi pidettyään kuntoaan ainoastaan harjoittelulla yllä.....

NYRKKEILYKEHÄN SATUPRINSSI YRJÖ PIITULAINEN/76

Hieno mainos kertoi: VAIN 5000 PÄÄSEE AMMATTILAISTALLIN ENSIESITYKSEEN! Illassa nyrkkeilisivät LEO LINDBERG - NOEL KLEIN, Hollanti ERKKI PIISPA - OLAVI OUVINEN, LEO LJUNBERG - ANCKER SHÖNE, Tanska SULO GUSTAFSSON . JIMMY SWAN,USA (isäni Pariisin tuttu) ja YRJÖ PIITULAINEN - HARRY BOS, Hollanti. Ja ilta meni näin: Perjantaiset ammattinyrkkeilyt muodostuivat - mustasta huolimatta - sittenkin tämän alan meikäläisiin oloihin nähden täysosumaksi. Koskaan ammattilaisottelut eivät ole ylittäneet odotuksia, eivätkä nämäkään ylittäneet niitä, vaikka tarjosivatkin nähtävää koko rahan edestä. Ohjelmassaan PIITULAINEN lupasi, että BOS kyllä lyö yleisönkin edestä, jos kilpailut eivät onnistu ja sen hän totisesti tekikin.

Vahinko nuorelle promoottorille, että juttu jäi tappion puolelle ja omat kasvot menivät tasaiseksi vain siitä ilosta, että sai tapella yleisön edessä. PIITULAINEN oli sitä mieltä, että se oli hänen oman uransa loppu nyrkkeilykehässä siitäkin huolimatta, että luvassa on tosi rahakamppailu Brittiläisen Imperiumin mestaria vastaan. Tämä ei kuitenkaan ollut viimeinen kerta, kun Suomessa ammattikilpailuja panen toimeen. Ensi kerralla järjestän sellaisen tilaisuuden, että sinne rynnätään, uusi promoottori selitti. Arviomme mukaan PIITULAISEN tappio näistä kilpailuista nousi noin 200 000 - 500 000 markkaan.
Näin siis 30. ammattilaisottelu YRJÖ PIITULAINEN - HARRY BOSS päättyi tasapeliin. Eilinen ammattinyrkkeilyilta oli jälleen vetänyt Messuhallin täyteen yleisöä. Paras ottelu käytiin YRJÖ PIITULAISEN ja hollantilaisen HARRY BOSIN välillä. Lopputulos oli ratkaisematon, joka suurin piirtein vastasi ottelun kulkua. PIITULAISEN 68kg ja BOSIN 67,5kg ottelu oli hyvä tasoinen. Vastakkain oli kaksi teknillistä ja avoimesti kamppailuun antautuvaa nyrkkeilijää.
BOS oli fysiikaltaan tavattoman vahvarakenteinen ja vastaavasti myös lujaiskuinen sekä suhteellisen nopeakin. PIITULAINEN puolestaan loisti tapansa mukaan väistöillään, joilla usein sai BOSIN iskut suhahtamaan ilmaan. Ottelun alkuerät sujuivat hienokseltaan PIITULAISEN merkeissä, mutta viidennestä erästä lähtien alkoi BOS päästä oikeuksiinsa. PIITULAISEN silmäkulma aukesi ja ottelusta muodostui varsin verinen. Ja seitsemännessä erässä nähtiin sellainen ihme, että PIITULAINEN oli kontallaan kanveesilla kuunellen lukua 8:aan. Ottelu kävi loppua kohden yhä rajummaksi ja otti BOS vielä viimeisessä 10. erässä loistavan loppukirinkin Ottelu tuomittiin ratkaisemattomaksi. Jossakin ulkomaisessa kehässä BOS olisi ehkä saanut voiton. Höyhensarjan ottelussa OLAVI OUVINEN ja ERKKI PIISPA välillä muodostui sikäli yllätyksellinen, että ennakolta varmaksi häviäjäksi ennustettu OUVINEN kirkkaasti voitti pisteillä PIISPAN 8. erän ottelussa.  Vahvistunut LEO LJUNBERG otteli tarkasti ranskalaisen ANCKER SCHÖNEÄ vastaan kärpässarjassa. Terävillä koukuilla LJUNBERG käytti juuttia lattiassa useaan otteeseen, kunnes 6. erässä tämän avustaja luovutti suojattinsa puolesta. SULO GUSTAFSSON ja amerikkalainen mustaihoinen JIMMY SWANIN ottelusta keskisarjassa muodostui huvittavan surkea esitys. SWAN kiemurteli kuin onkimato koukussa tehden mitä merkillisimpiä liikkeitä. GUSTAFSSON oli sen verran parempi, että sai pistevoiton. Ei ollut helppoa isälläni seuraavana aamuna, kaikki paikat kolottivat kovan ottelun jäljiltä ja epäonnistuminen taloudellisesti ammattilaisillan järjestämisestä varmaan rassasi mieltä. Ja olen kyllä monesti kuullutkin isäni puhuvan tästä illasta ja kertovan kuinka jo ennen otteluaan tiesi tuntuvasta rahallisesta tappiosta, oli otteluhalut aika vähissä ja kun vielä karhumainen HARRY BOS vahingoitti isäni kolmea kylkiluuta ottelun alussa tehden ottelemisen vieläkin vaikeammaksi, mutta kun oli pääottelija ja illan järjestäjä, ei voinut keskeyttää ottelua kesken, niin aamu oli todella musta ja kysymys: OLLAKO VAI EI OLLA....kävi kyllä mielessä...

NYRKKEILYKEHÄN SATUPRINSSI YRJÖ PIITULAINEN/75

YRJÖ PIITULAINEN - CHRISTIAN CHRISTENSEN KÖÖPENHAMINASSA 2.12.1949 pidettiin tänään ammattinyrkkeilyt joissa pääottelussa kohtasivat toisensa suomalainen YRJÖ PIITULAINEN ja tanskalainen CHRISTIAN CHRISTENSEN. Ennakkomaininnoissa sanottiin, että "laulava suomalainen nyrkkeilijä" PIITULAINEN, joka on suuressa suosiossa täällä, tulisi tässä ottelussa kohtaamaan nyrkkeilyuransa vaikeimman vastustajan. PIITULAINEN asetti silti päälaelleen kaikki ennustelut. Hän otteli kaikkein parhaimpaan tapaansa. Voitto meni ylivoimaisesti suomalaiselle. Hän esitti mitä loistavinta nyrkkeilyä, herättäen erikoisesti huomiota mainiolla liikehtelyllään ja väistöillään.

Tanskalainen onnistui kylläkin pariin otteeseen tempaista suomalaista lujalla oikeallaan, mutta nämä iskut eivät vaikuttaneet PIITULAISEEN. Suomalaisen iskut sattuivat kohti vatustajaa suurella tarkkuudella. Ottelu kesti kahdeksan erää, jonka jälkeen PIITULAINEN julistettiin voittajaksi. Eräs tanskalainen tuomari äänesti kyllä CHRISTENSENILLE voittoa, mutta tuomarille naurettiin. Tanskalaiset lehtimiehet mainitsivat PIITULAISEN voiton olleen ylivoimaisen. Näin loistavasti päättyi kuitenkin nyrkkeilyllisesti kova vuosi. 7 ottelua tasokkaita vastustajia vastaan. EM-haastajan mahdollisuus oli koko ajan lähellä, mutta sen vei kuitenkin sitten isälleni Lontoossa keskeytyksellä hävinnyt englantilainen EDDIE THOMAS, jonka ottelulistalla tappio isälleni olikin ainoa häviö ja hän myös EM-tittelin voitti.
Niin kuin myös vielä myöhemmin, nyt isälleni hävinnyt CHRISTIAN CHRISTENSEN voitti Euroopan mestaruuden. Liekö tässä ollut syy mikä siirsi isäni yrittämään Suomessa ammattinyrkkeilyiltojen promoottorina otellen myös itse iltojen pääottelut, mutta mielessä varmaankin nyrkkeilemisen lopettaminen, kuitenkin näin mahdollisuus jatkaa nyrkkeilyiltojen parissa kehän ulkopuolella. Joka tapauksessa nyt siirtyessämme vuoteen 1950 ja isäni järjestämiin ammattilaiskilpailuihin, joka olisi 17.2-.1950 Helsingin Messuhallissa.













NYRKKEILYKEHÄN SATUPRINSSI YRJÖ PIITULAINEN/74

JÄLLEEN TASAPELI, NYT KÖÖPENHAMINASSA Vain vajaat kolme viikkoa tuosta kovasta ottelustaan Pariisissa isäni lensi Kööpenhaminaan kohtaamaan tanskalaisen MARTIN HANSENIN 18.11.1949 KB-Hallenin tutussa kehässä.

















Ottelusta muodostuikin turhan tasainen ja kova, juuri Pariisin ottelusta toipuneelle suomalaiselle. MARTIN HANSEN oli luja, lakkaamatta päälle käyvä sekä kovaa lyövä tanskalainen lupaus. Hän löi YRJÖ PIITULAISEN hetkeksi lattiaankin kolmannessa erässä, joutuen kuitenkin parin sekunnin päästä sinne myös itse PIITULAISEN oikean suoran satuttamana. Ottelu päättyi tasapeliin. Ottelun jälkeisenä päivänä Kööpenhaminalaiset lehdet esittivät palstoillaan melkoisen vastalauseen, kun MARTIN HANSEN saatiin perjantaina tasapisteisiin meidän PIITULAISEMME kanssa.
Epäoikeudenmukaista, todettiin joka taholla. Harvoin on muuten PIITULAINENKAAN saanut niin kuuluisaa avustajaa, kuin PIITULAISELLA oli HANSEN ottelussa, nimittäin kuusi vuotta maailmanmestaruutta keskisarjassa hallinnut ranskalainen MARCEL THIL. Tanska tuntui janoavan miehemme päänahkaa. Hinnalla millä tahansa PIITULAISEN päänahka. Tämä tuntuu olevan tunnuksena Tanskassa. Sitä ainakin osoittaa managereiden kiinnostus suomalaista kohtaan, koska ovat nyt "ostaneet" hänet kohtaamaan hiljattain ammattilaiseksi siirtyneen CHRISTENSENIN, joka otteli samassa tilaisuudessa kuin ottelu PIITULAINEN-HANSEN tapahtui. PIITULAISEN kunto ei vaikuttanut erikoisen hyvältä, joten "omaan pussiinsa" katsovien tanskalaisten tuomareiden käsityksen lopputuloksesta saattaa hyvin ymmärtää. PIITULAINEN oli ollut näet vain vähän parempi. Kun näin tanskalaisen CHRISTENSENIN ensimmäisen kerran, niin tulin muutamille lehtimiehille sanoneeksi, että kohtaan hänet koska tahansa.

He pitivät silloisesta sanastani, jonka annoin matkatessani Pariisia kohti, ja takertuivat nyt siihen. Seurauksena oli, etten voinut perua suullista lupaustani ja nyt saankin nousta lentokoneeseen joulukuun ensimmäisenä päivänä ja sitten tapella tanskalaisen kanssa seuraavana iltana. Hän painaa kyllä enemmän kuin minä, mutta palkkio on liian houkutteleva, jotta olisin sitä voinut vastustaa. Tuomioihin nähden Tanskan maassa voitaisiin olla joskus tyytymättömiä, mutta niinhän on joka paikassa, että omaa köyttä vedetään kiivaasti. En kiitä, jos en murisekaan. Näin jutteli PIITULAINEN ottelun jälkeen palattuaan kotiin harjoittelemaan ja valmistautumaan jo taas kolmen viikon päästä tapahtuvaan otteluunsa, lentääkseen takaisin Kööpenhaminaan.

NYRKKEILYKEHÄN SATUPRINSSI YRJÖ PIITULAINEN/73

YRJÖ PIITULAINEN OTTELEMAAN PARIISIIN Täytyy kai minunkin muistella hiukan Monsieur BRETONNELLIA tässä, ennen kuin isäni matkustaa takaisin Ranskaan ja Pariisiin ottelumatkalleen. Sattui nimittäin tosi hauska juttu, jonka BERTIL KNUTSSON kertoi meille tullessamme ensimmäiseen ammattilaisotteluuni Tukholmaan vuonna 1966. Hän oli soittanut ranskalaiselle suurmanagerille JEAN BRETONNELLILLE kysyäkseen vastustajaa ensimmäiseen ammattilaisotteluun tulevalle suomalaiselle. BRETONNEL oli kysynyt suomalaisen nimeä ja kuultuaan, PIITULAINEN, oli parahtanut: "Ei voi olla totta, hänhän on jo vanha ukko", jolloin BERTIL oli nauranut ja vastannut "HARRI PIITULAINEN, YRJÖN poika", Sen kuultuaan oli JEAN BRETONNEL sanonut tulevansa myös itse Tukholmaan ja haluavansa nähdä YRJÖN-pojan sekä tietenkin tavata myös YRJÖ pitkästä aikaa. Jälleen kerran hieno linkki isäni ja mun nyrkkeilyuran kohdatessa jotenkin toisiaan. Tapaaminen kuuluisan managerin kanssa oli tietysti liikuttavan lämmin ja sykähdyttävä. Hän ylisti isääni loistavaksi nyrkkeilijäksi ja sanoi odottavansa mielenkiinnolla otteluiltaa nähdäkseen minut kehässä. Hän sanoi tuoneensa mukanaan lahjakkaan myös nuoren tummaihoisen nyrkkeilijän PIERRE THOMIASIN testaamaan taitoni. Illan ottelustani en todellakaan kerro tässä, mutta sen verran kerron, että Monsieur BRETONNEL, joka vastustajani kehäkulmassa oli tätä avustamassa, oli lähetellyt lentosuukkoja isälleni ottelun aikana onnistuessani väistöissäni ja iskuissani. Jälleen kohtasivat siinä kymmenien vuosien aikajaksot taas toisensa. Vielä seitsemänkymmenluvun alussa olin muuttamassa Pariisiin. Olin enää lentolippuja vailla. Olimme sopineet liittymisestäni JEAN BRETONNELLIN nyrkkeilytalliin, jossa nyrkkeilisi myös sarjani Euroopan mestari ROGER ZAMI ja BRETONNEL kirjeessään suunnitteli että nyrkkeilisimme ZAMIN kanssa samoissa kilpailuissa muutaman kerran ja sitten hän voisi järjestää välillemme EM-ottelun, niin titteli pysyisi joka tapauksessa tallilla. Suuria suunnitelmia silloin, mutta ne jäivät käyttämättä, tuli muita suunnitelmia ja asioita elämässä. Joten tästä onkin luonnollista palata isäni toiseen Pariisin matkaan ja otteluun, joka olisi 31.10.1949 Pariisin kuuluisassa PALAIS des SPORT   nimisessä urheiluhallissa.


15.10.1949 isäni oli perillä Villa d`Ayrayssa, joka on vajaan 20 minuutin päästä Pariisista. Hyvin rauhallista, aivan kuin maalla. Pikimusta amerikkalainen JIMMY SWAN asuu ja harjoittelee täällä yhdessä kansamme. Hauska välisarjan vekkuli ottelee Euroopassa pari-kolme kuukautta. Tänään minä allekirjoitin JEAN BRETONNELLIN kanssa sopimuksen vuodeksi. Hän on tästedes managerini. Luonnollisesti varasin itselleni kuitenkin vapaat kädet Skandinavian suhteen. Muutamaa päivää ennen otteluaan pyydettiin YKÄÄ laulamaan radioon pari laulua ja säestämään niitä kitarallaan. Miehemme kävi studiossa, ja niin ranskalaiset saivat pienen erikoispalan kuunnellessaan laulavaa suomalaista nyrkkeilijää. 31.10.1949 oli kuitenkin laulut laulettu ja oli ottelupäivä 16 000:n  yleisön edessä PALAIS des SPORTIN kirkkaasti valaistussa kehässä. Vastustajana oli EMMANUEL "TITI"  CLAVEL.






Ilta olikin hyvin erikoinen, sillä juuri Azorien lento onnettomuudessa kuollut Ranskan nyrkkeilyn suuri tähti, keskisarjan maailmanmestari MARCEL CERDANIN muistotilaisuus pidettiin PALAIS des SPORTIN kehässä, jota yksi ainoa kehään suunnattu valokeila valaisi. Kuusi entistä maailmanmestaria osallistui yksinkertaiseen ja vaikuttavaan muistojuhlaan. Entiset maailmanmestarit asettuivat rintamaan kehään, jättäen väliinsä sijan vainajaa varten. 16 000 katsojan seisoessa kyynelehtivinä pidettiin hiljainen hetki MARCEL CERDANIN muistolle hetken päättyessä orkesterin soittamaan Marseljeesiin. Illan toisessa pääottelussa suomalaisen YRJÖ PIITULAISEN ja ranskalaisen EMMANUEL CLAVELIN välinen ottelu jäi ratkaisematta. PIITULAINEN ei tuntenut ranskalaisten uutta ottelusääntöä, jonka mukaan maahan lyöty nyrkkeilijä ei saa jatkaa ottelua, ennen kuin tuomari on laskenut kahdeksaan. PIITULAINEN johti pisteillä yhdeksänteen erään saakka, mutta kymmenennessä hänet lyötiin lattiaan kolme kertaa. Kahdella ensimmäisellä kerralla hän yritti jatkaa otteluaan liian nopeasti, mistä johtui, että hänen ja kehätuomarin välillä syntyi ylimääräinen käsikähmä, mutta kolmannella kerralla tuomarin onnistui saada hänet ymmärtämään, mistä on kysymys. CLAVELLIN nyrkkeily ottelun loppuvaiheissa katsottiin kuitenkin pisteiltään niin paljon paremmaksi, että koko ottelu julistettiin ratkaisemattomaksi. Tähän otteluun valmistautumisesta kertoili isäni minulle, vaihtaneensa kotonaan kaikki ovenkahvat vasemmalla kädellä avattaviksi ja aina kun hän otti jonkun esineen esimerkiksi kaapista, hän otti sen vasemmalla kädellä, nostaen oikean käden suojaamaan leukaansa, koska hän jo etukäteen tiesi "TITI" CLAVELLIN vaarallisesta oikeasta suorasta ja hänelle oli sanottu, jos pystyt välttämään sen, voitat ottelun. Kun yhdeksän erää oli mennyt ja isäni johti ottelua, hän ajatteli, että nyt hän näyttää kuinka suomalainen nyrkkeilijä hyökkää ja silloin ensimmäisen kerran unohti suojauksensa, tuloksena CLAVELLIN vaarallisen oikean räjähtävä isku leukaperiin ja tuttavuuden tekeminen kanveesin kanssa kolmasti. Tästä toisesta jutusta en ole varma, oliko se ollut äitiäni varten, täytyisi kai kysyä LEKKERILTÄ, LEO LJUNBERG, joka oli kuulemma paikalla silloin, kun kolme päivää oli kulunut ottelusta, hän yhtä äkkiä hotellihuoneessa tajusi: "Hei LEKKERI, me ollaan Pariisissa" ja oli sitten soittanut kotiinkin. Näin olin kuullut tämän jutun. Illan toisessa pääottelussa kohtasi isäni tuttu vastustaja GILBERT STOCK Keskisarjan Euroopan mestarin TIBERIO MITRIN, jolle kuitenkin hävisi pistein. Näin oli Pariisin matka ja isäni 27. ammattilaisottelu saatu päätökseen ja edessä uusi ottelu kolmenviikon päästä, mutta nyt jälleen Kööpenhaminassa.

NYRKKEILYKEHÄN SATUPRINSSI YRJÖ PIITULAINEN/72

BRETONNELISTA PIITULAISEN MANAGERI RANSKASSA - PIITULAINEN USA:n KEHIIN Tämän harjoitusmatkan jälkeen tunnettu ranskalainen nyrkkeilymanageri JEAN BRETONNEL kertoi Pariisista tiedotuksessaan, joka välittyi Tukholman STT:n kautta Suomeen. Hän tulee toimimaan suomalaisen nyrkkeilijän YRJÖ PIITULAISEN managerina tämän nyrkkeillessä hänen johdollaan Ranskassa. Ranskalainen nyrkkeilymanageri on tehnyt YRJÖ PIITULAISEN managerin NICOLAUS von BELLIN kanssa sopimuksen, jonka mukaan hän saa oikeuden järjestää meikäläisen kilpailemisen Pariisissa parhaana katsomalla tavalla. Ensimmäiseksi PIITULAISEN vastustajaksi on ajateltu LIVIO MINELLIÄ. Hän on vaarallisimpia
vastustajia PIITULAISELLE, sillä hän on voittanut mm. OMAR LE NOIRIN, GILBERT STOCKIN, RAPHAEL de SILVAN ja VIVANCOSIN, jotka kaikki ovat Euroopan parhaita nyrkkeilijöitä.  Tosin myös YRJÖ PIITULAINEN on voittanut samat vastustajat otteluissaan heitä vastaan nyrkkeiltyään. Jos PIITULAINEN voittaa MINELLIN, on tie hänelle avoinna suuriin otteluihin. Yllä olevan johdosta ilmoitti YRJÖ PIITULAINEN meille eilen, että hänen Pariisissa ollessaan oli tosiaan ollut BRETONNELLIN kanssa keskusteluissa tulevista otteluistaan Euroopassa. Hän lausui näin ollen ilonsa siitä, että asiat ovat nyt kehittymässä suotuisaan suuntaan. Samalla tiedotti PIITULAINEN, että hän oli juuri saanut BRETONELILTÄ kirjeen Amerikasta, jossa hän on ranskalaisen entisen Euroopan mestarin VILLEMAININ kanssa ja palaa ottelun jälkeen Pariisiin. BROTONNEL oli kirjeessä ilmoittanut aikovansa järjestää myös meikäläiselle otteluja Amerikassa. Kylläpä sinnekin voidaan lähteä, jos ehdoista sovitaan, oli PIITULAISEN mielipide Atlantin yli matkasta. PIITULAINEN piti kuitenkin erittäin mairittelevana sitä, että BRETONNEL suunnittelee hänelle ottelua välisarjan Euroopan mestaria vastaan. Sellaisia tarjouksia ei tule joka päivä köyhän mamman pojalle....tuumi PIITULAINEN leikkisästi keskustelumme lopussa.















NYRKKEILYKEHÄN SATUPRINSSI YRJÖ PIITULAINEN/71

YRJÖ PIITULAINEN HARJOITUSMATKALLA PARIISISSA Keväällä 1949 käväisi isäni Pariisissa harjoitusmatkalla ja vähän haistelemassa maailman kaupungin ilmapiiriä. Liekö EM-ottelun saamisen vaikeus vienyt tälle matkalle, sanoihan Euroopan ammattinyrkkeilyliiton sihteeri          I´HERNOULD Ranskan yrittävän syrjäyttää isäni mahdollisuudet EM-otteluun. Ja tälläinrn harjoitusmatka olikin sitten tehty; Kuuluisa ranskalainen nyrkkeilymanageri JEAN BRETONNEL ihastui Yrjö Piitulaisemme nyrkkeilyyn siinä määrin, että hän ehdotti tälle oikopäätä puolen vuoden Amerikan matkaa. Ensimmäisessä harjoitusottelussaan Pariisissa rappasi Piitulainen kolmen erän aikana kaksi ranskalaista raskaan keskisarjan nyrkkeilijää tyrmäyksen partaalle.
Toinen näistä oli toisen luokan ammattilainen ja toinen ensimmäisen luokan amatööri. Monsieur BRETONNELIN kanssa käydyissä neuvotteluissa, jossa allekirjoittanut toimi PIITULAISEN avustajana, ei toistaiseksi pääsy eikä yritettykään päästä mihinkään sopimukseen. Ranskan nyrkkeilymarkkinat ovat tavattoman vilkkaat ja ottelujärjestykset muovautuvat yleensä jo monta viikkoa ennen kilpailuja. Tätä Piitulaisemme ei ikävä kyllä ollut ottanut huomioon ja niinpä JEAN BRETONNEL huomauttikin ennen harjoituseriä hänen kansaan keskustellessamme , että jos poikamme haluaa otteluita, niin hänen on odotettava paikan päällä jokunen viikko. Harjoituserien päätyttyä manageri BRETONNEL katsoi parhaaksi todeta, että ensimmäinen ottelu sittenkin saadaan aikaan jo viikon tai puolentoista kuluessa. PIITULAINEN suostuikin odottamaan muutaman päivän, joten poikamme ensimmäinen yhteenotto Ranskassa tapahtunee ensi viikolla. Muuten toistaiseksi Pariisin lehdet eivät luonnollisesti ole pukahtaneetkaan PIITULAISEN kaupungissa oleskelusta, koska sen motiiveja ei liene tarkoin tunnettu siellä Suomessakaan. Mutta tänään tehdään nyrkkeilijästämme kuuluisuus tässäkin maassa, sillä Monsieur BRETONNEL lähtee YRJÖN kanssa kierrokselle eräitten lehtien toimituksiin, esittääkseen tämän kunnon viipurilaisen ja hänen ansioluettelonsa. BRETONNELLIN tallin valkoiset teräsmiehet ja mustat atleetit sanoivat, että kuka tahansa kädellinen olento osaa hakata hiekkasäkkiä. YRJÖ PIITULAINEN sanoi saman lauseen kolme päivää sitten. Kolmen päivän aikana jotkut asiantuntijat sanoivat, että nyrkkeilijä on tullut taloon. Harvat kuitenkaan vaivautuivat kysymään hänen nimeään ja ottelulistakin paljastaa vain sen, että mies on joskus ollut hyvä nyrkkeilijä. Neljäntenä päivänä hakattiin hiekkasäkin sijasta miestä. Ja on sanottava - niin matkaväsynyt kuin YRJÖ vielä olikin - että oli kuin tuossa vanhassa kunnianarvoisessa ja ränsistyneessä harjoitussalissa olisi tapahtunut äänetön räjähdys. Ennen kuin ensimmäinen puolituntinen oli kulunut, oli kaikki muut harjoitustouhu tyystin pysähtynytja hikiset kasvot olivat kokoontuneet köysien vaappuvaan ikkunaan, jonka takana 67,5 kiloinen suomalainen nyrkkeilijä kesytteli 74 kiloista ammattilaisvastustajaansa. Näitten muutaman minuuttien aikana, mitkä nostattivat hien suomalaisen kasvoille ja saattoi kaksi kauniisti ja tehokkaasti nyrkkeilevää vastustajaansa pahasti horjumaan, meiltä ehdittiin useaan otteeseen tiedustella PIITULAISEN nimeä. Ja vaikka se monien muitten kautta kulkeutui se jokaisen korviin, niin siksi tiiviisti se oliuteliaitten tajuun iskeytynyt, että pois lähtiessämme jäähyväishuutojen kaikuessa se ei vielä ollut muovautunut ainoaakaan väärään muunnokseen. Tämä kuvaus saattaa arvoisista lukijoistamme ehkä tuntua voitonriemuisalta huolimatta siitä, ettei harjoitussaleissa voiteta eikä hävitä, vaan siellä harjoitellaan. Kuitenkin sanoisimme -  tietäessämme kuinka ankara Monsieur BRETONNEL on - että PIITULAINEN oli ehdottomasti huolimatta kansainvälisestä maineestaan, tämän näytösvoiton tarpeessa. Ammattinyrkkeilijä nyrkkeilee ansaitakseen ja ansaitakseen hänen on lyötävä itsensä managerin ja yleisön suosioon. Mikä tulos lyödään eteemme tosierien päätyttyä, on tietysti epävarmaa. Mutta mehän kaikki toivomme parasta mahdollista YRJÖLLE!



NYRKKEILYKEHÄN SATUPRINSSI YRJÖ PIITULAINEN/70

PIITULAISEN EM-KATSASTUS MESSUHALLIIN 26.4.1949
Yrjö Piitulaiselle vaarallinen koetinkivi. CHARLES DHERY, marokkolainen puoliverinen, jonka PIITULAINEN muutaman päivän päästä kohtaa Messuhallissa, on Nicolaus von Bellin fight-illan ainoa nyrkkeilijä, josta mannermaan nyrkkeilytilastot kertovat jotain mainittavaa. PIITULAINEN tuntuukin saavansa vastaansa nuoren ja vaarallisen tyrmääjän. DHERY on pitkä poika välisarjaan, 189 senttimetrin mittainen. Hän on syntynyt Rabatissa 1926 ja on voittanut useita merkittäviä vastustajia tyrmäyksellä. Kahtena ensimmäisenä ammattilaisvuotenaan 1946-1947 DHERY on voittanut kaikki ottelunsa lukuun ottamatta 10-erän ratkaisematonta italialaista GALATEOA vastaan ja kuluneena talvena on hän peitonnut mm. OMAR DE NOIRIN, joka tuntuu ottelevan paljon ja häviävän usein, mutta pystyvän silti yhä yllättämään hyviäkin miehiä, kuten yllätti Hollannin ylpeyden GIEL DE ROODEN. Myös YRJÖ PIITULAISEMME nyrkkeili 4.2.1949 Tukholmassa 10 erää OMAR DE NOIRIN kanssa vittaen kuitenkin ottelun selvästi. Illan ottelusta YRJÖ PIITULAINEN - CHARLES DHERY raportoivat lehdet seuraavasti:
Eilinen ammattinyrkkeilytilaisuus Messuhallissa muodostui varsin onnistuneeksi. Yleisön kannatus ammattinyrkkeilyihin on taattu, nytkin oli katsomossa runsaasti yli 5000 henkilöä, joka jälleen sai nähtävää "koko rahan edestä". Tuskin monellakaan taholla uskottiin, että ottelut muodostuisivat kovinkaan värikkäiksi. Olihan tällä kerralla käyty kovaa kampanjaa otteluja vastaan, koska nyt ensimmäisen kerran yksityinen järjesti tilaisuuden. Promoottoriyhtymä von BELL-HAGMAN voi olla tyytyväinen iltaansa, vaikkakaan se ei ehkä taloudellisesti ollut niin onnistunut, kuin se parempana ajankohtana olisi saattanut olla. YRJÖ PIITULAINEN 68 kg - CHARLES DHERY 66,8 kg. Jo ensimmäinen erä oli varsin vilkas. DHERY nyrkkeili kumaraisena. Toinen erä oli hurjaa fight-juhlaa, ranskalainen teki PIITULAISELLE tukalat oltavat, sillä hän iski kovaa ja tiuhasti. Kolmas eräoli samanlainen, mutta 4. erässä sai PIITULAINEN niin tehokaita osumia, että puoliverisen vauhti hiljeni. 5. erässä alkoi PIITULAINEN tulla parhaimmilleen ja pehmitellä vastustajaansa hirmukoukuilla, jotka osuivat tarkasti ja arkoihin kohtiin vuoroin vartaloon ja päähän. Kello soi 6. erän alkamisen merkiksi, mutta DHERY vain pudisti päätään kulmastaan kiirehtivälle PIITULAISELLE. Hänen kätensä oli loukkaantunut peukalosta, mutta edellisen erän tapahtumista luovutus varmaan enemmän johtui kuin kädestä. Pisteissä meni PIITULAINEN jo 5. erässä vakuuttavasti johtoon. Hän voitti 1. erän 20-18, neljännen samoin ja viidennen 20-16. DHERY voitti 2. erän 20-18 ja kolmannen 20-19.


Tämän jälkeen tulikin epäsuotuisa viesti Pariisista, Suomen mestari YRJÖ PIITULAINEN ei pääse ottelemaan Euroopan mestaruudesta italialaista LIVIO MINELLIÄ vastaan, vaan haastajaksi valittiin Iso-Britannian mestari HENRY HALL. PIITULAISELLE saattaa kuitenkin abautua mahdollisuus haastaa tämän ottelun voittaja. Euroopan ammattinyrkkeilyliiton hallinnollinen sihteeri RAYMOND I´HERNOULD kertoi äskettäin United Pressille vastaanottaneensa Suomen Ammattinyrkkeilyliiton kirjelmän, jossa pyydettiin liittoa nimeämään PIITULAINEN välisarjan Euroopan mestarin haastajaksi. I´HERNOULD ilmoitti, ettei hän katsonut välttämättömäksi lykätä Suomen liiton esityksen käsittelyä komitean seuraavaan istuntoon, vaan kirjoitti sen kaikille 11 jäsenelle pyytäen näiden mielipidettä kirjeellisen äänestyksen muodossa. Virallisesti en vielä voi ilmoittaa äänestyksen tulosta, koska kaikki 11 eivät ole vielä vastanneet, mutta epävirallisesti voin sanoa, että vastauksia on tullut jo tarpeeksi paljon osoittaakseen, että Suomen mestaria ei ole valittu haastajaksi. PIITULAINEN hävisi tässä äänestyksessä todennäköisesti varsin pienellä äänimäärän erolla. I´HERNOULD lausui ettei vielä ole päätetty, milloin ottelu Euroopan mestaruudesta järjestetään, mutta siihen menee melko paljon aikaa, koska MINELLIN ilmoitetaan olevan valmiina matkustamaan Yhdysvaltoihin. Jos PIITULAISELLA on hyvä manageri, niin hän voi saada mahdollisuuden haastaa MINELLI-HALL ottelun voittajan.      I´HERNOULD kertoi edelleen, että Ranskan ammattinyrkkeilyliitto aikoo kilpailla PIITULAISTA vastaan yrittämällä saada oman miehensä ottelemaan MINELLI-HALL ottelun voittajaa vastaan. Ranskan miestä ei ole vielä valittu, mutta liitto aikoo asettua kannattamaan jotakin nuorta nyrkkeilijää, todennäköisesti CLAUDE RITTERIÄ, joka on entinen Ranskan amatöörinyrkkeilyn keskisarjan mestari.

NYRKKEILYKEHÄN SATUPRINSSI YRJÖ PIITULAINEN/69

MESSUHALLIIN KOVA VASTUSTAJA RANSKASTA 17.1.1949 Melkein päivälleen kuukausi, viimeisestä Kööpenhaminan ottelustaan oli YRJÖ PIITULAINEN taas kehässä, mutta nyt kotimaassaan ja tutussa Messuhallin kehässä, vastustajanaan hirmulyöjänä tunnettu kovapintainen ranskalainen PAUL VIARD. Ja näin kertoivat otteluselostukset matsista Messuhallissa. Viimeistä paikkaa myöten kansoitetussa Messuhallissa oli YRJÖ PIITULAISELLE käydä hullusti ottelussaan Ranskan kovaotteista PAUL VIARDIA vastaan. Silmäkulma aukesi kolmannessa erässä melko pahannäköisesti. Ranskalainen yritti pommittaa sitä purevilla iskuillaan, mutta PIITULAINEN suojasi itseään hyvin. Suomalaisen alkuhermostuneisuus hävisi myös
vähitellen ja hän pääsi vauhtiin. VIARD perääntyi, mutta teki nasevia vastaiskuja, jotka useasti löysivät maalinsa. Tästä huolimatta ei PIITULAISEN voitto ollut kyseenalainen missään erässä. Kolmannessa ja neljännessä jakson väliajalla koetettiin silmäkulmassa olevaa haavaa peittää laastarilapulla, mutta ei se pysynyt siinä kuin hetken. Verenvuoto oli kuitenkin erinäisillä rohdoilla saatu tyrehtymään ja suomalainen oli jälleen oma itsensä. "GLAMOUR BOY" oli nyt kova ja järkkymätön, kävi päälle tarkasti ja koetti löytää aukkoja vastustajan  suojauksessa. VIARD sai vatsakrampin! Kuudennessa erässä tapahtui yllätys. PIITULAINEN sai yhden lujan iskun osumaan VIARDIN kasvoihin ja heti tämän jälkeen ranskalainen nosti kätensä merkiksi, että on saanut tarpeeksi. Miksi hän lopetti, oli arvoitus kaikille, sillä minkäänlaista väsymyksen tai vamman merkkejä ei hänessä näkynyt. Jälkeenpäin ilmeni ja sen totesi lääkärikin, että hän oli saanut vatsakrampin, jolloin hengitys oli salpaantunut melkein täydellisesti. YRJÖ PIITULAISEN voitto VIARDISTA, ei ollut mikään suuri juttu, verrattuna siihen, että hänelle äskettäin hävinnyt Portugalilainen RAPHAEL DA SYLVA on otellut tasapelin Roomassa LIVIO MINELLIN kanssa. MINELLIHÄN on suurin piirtein selvä EM-otteluun. PIITULAISEN osakkeet ovat viime aikoina nousseet muutenkin ja nyt niitä nostettiin jopa itsestään "ikuisessa kaupungista" käsin. PIITULAINEN esiintyi illan ainoana voittajan, jonka ottelu ei kestänyt täyttä aikaa ja vaikka ikää ei ole vasta kuin 26 vuotta, niin tekniikka on kehittynyt ja nyrkkeihin on tullut purevuutta, joten kyllä Ykä alkaisi olla valmis myös EM-otteluun, sitä jäämme jännittyneinä odottamaan. Myös ELIS ASK ja BRUNEAUN ottelu oli mainio.


Vajaa kuukausi tästä PAUL VIARD ottelusta Messuhallissa isäni kävi ottelemassa Tukholmassa kovan tummapintaisen ranskalaisen OMAR LE NOIRIN kanssa tiukan 10-eräisen kamppailun, jonka voitti kuitenkin selvästi pistein ja edelleen vain vahvisti mahdollisuuksiaan EM-otteluun!

NYRKKEILYKEHÄN SATUPRINSSI YRJÖ PIITULAINEN/68

YRJÖ PIITULAINEN 4;s THE RINGIN EUROOPAN LISTALLA Uusi vuosi alkoikin uuden managerin merkeissä, sillä isäni oli vaihtanut viimevuoden lopussa suomalaisen NICOLAUS von BELLIN uudeksi managerikseen, tämän järjestettyä ottelut Kööpenhaminaan. Hiljattain ilmestyneen The RING lehden Euroopan-listalla oli YRJÖ PIITULAISEN sijoitus noussut viidennestä Euroopan mestarin neljänneksi haastajaksi, joten tavoitteet Euroopan-mestaruusottelusta jälleen paranivat. YRJÖ PIITULAINEN jolle lähiaikoina kangastaa ottelu välisarjan Euroopan-mestaruudesta matkusti uuden managerinsa NICOLAUS von BELLIN kanssa Kööpenhaminaan. Siellä hänellä olisi vastassaan tällä kerralla kokenut ranskalainen EMILE LEROUX,
joka lukeutuu Ranskan välisarjalaisten parhaimmistoon. Panokset ottelussa ovat kovat, sillä tämän ottelun häviäminen voi sulkea tien EM-otteluun. Ottelu 7.1.1949 Kööpenhaminan KB-Hallenissa olikin kova koitos ranskalaisen vastustajan EMILE LEROUXIN kanssa. Tanskalaisyleisön suursuosikiksi noussut suomalainen YRJÖ PIITULAINEN otteli täällä tänään jälleen kovan ottelun, mutta olikin saanut vastaansa toisen miehen, EMILE LEROUXIN, aikaisemmin ilmoitetun BEDININ sijasta, joka oli sairastunut. Yhteenotto oli pääottelu, mutta niinpä yleisö saikin siinä nähdä todellisen taistelun voitosta. Ranskalainen on otellut tässä sarjassa vasta kolmesti aikaisemmin oltuaan sitä ennen kevyen välisarjan mies. PIITULAINEN passitti hänet heti alussa kovalla oikealla suoralla lattiaan, mutta mies nousi ylös kehätuomarin ehdittyä kuuteen lukua laskiessaan. Toinen erä alkoi meikäläiselle melkoisen kehnosti, sillä ranskalainen, joka käytti oikeaa kättään mestarillisesti sai yllätetyksi suomalaisen ja löi hänet lattiaan. PIITULAINEN selvisi kuitenkin ylös jo neljään ehtineen luvun jälkeen ja otteli sen jälkeen hyvin harkitusti. Hän voittikin ottelun viidennessä erässä teknillisellä tyrmäyksellä. Tuomari keskeytti LEROUXIN käytyä sitä ennen jälleen kahdesti lattiassa. Ranskalainen LEROUX on paremmassa asemassa kotimaansa kehissä kuin vastustajaksi aiottu BEDIN. Ei ollut siis ihme, että miehemme ottelu muodostui näinkin kovaksi. Häviö olisikin merkinnyt pahaa pulmaa PIITULAISEN varsinaiselle menestykselle. Ainakin mestaruusottelun haaveet olisi siinä tapauksessa ollut jätettävä. Nyt hänen ainoana esteenään on enää Messuhallissa 17.1.1949 illassa vastaansa asettuva ranskalainen PAUL VIARD. KB-Hallenin muissa otteluissa, joita muuten seurasi töpötäyteinen yleisömäärä voitti ranskalainen GIARD tanskalaisen VIGGO FREDRIKSENIN kuuden erän jälkeen pisteillä. Raskaassa sarjass KARL NIELSEN hävisi niinikään italialaiselle ALFREDOOLDONILLE pisteillä 10 erän ottelussa. Sen sijaan AAGE CHRISTENSEN voitti tyrmäyksellä kolmannessa erässä ranskalaisen JEAN KAMUSIN.
                      TANKALAISYLEISÖN SUURSUOSIKKI YRJÖ PIITULAINEN